COVID-19 กำลังผลักดันระบบอาหารของเราถึงขีด จำกัด (ตอนที่ 1)

หากมีสิ่งหนึ่งที่อิสมาอิลซามาตต้องการให้คุณรู้นั่นคือชุมชนของเขาเป็นอยู่และมีความยืดหยุ่นอยู่เสมอ

Samad ทำงานให้กับ CommonWealth Kitchen (CWK) ซึ่งเป็นองค์กรพัฒนาอาหารที่ไม่แสวงหาผลกำไรตั้งอยู่ในเขต Dorchester ของบอสตันซึ่งมีธุรกิจอาหารที่หลากหลายกว่า 50 แห่งทุกปีรวมถึงผู้ค้าส่งรถบรรทุกอาหารและร้านขายอาหาร CWK ให้พื้นที่ห้องครัวที่ใช้ร่วมกันรวมกับการพันรอบธุรกิจและความช่วยเหลือด้านเทคนิคและการประสานงานการเข้าถึงตลาด ความพยายามเหล่านี้เสริมสร้างขีดความสามารถการเชื่อมต่อและอำนาจโดยรวมของผู้ประกอบการเพื่อเริ่มต้นธุรกิจอาหารที่ประสบความสำเร็จและสร้างเศรษฐกิจอาหารใหม่ที่มีพื้นฐานมาจากความยุติธรรมทางเชื้อชาติสังคมและเศรษฐกิจ

เครือจักรภพครัว

เมื่อ COVID-19 มาถึงสหรัฐอเมริกาวิทยาลัยท้องถิ่นและสถาบันผู้ประกาศข่าวแสดงสัญญาณของปัญหาเร็วที่สุด หุ้นส่วนทางวิชาการทั้งเจ็ดของ CWK ไม่ว่าจะออกประกาศย้ายที่กระทันหันให้กับนักเรียนหรือมีการเปลี่ยนแปลงการดำเนินงานในมหาวิทยาลัยอย่างมีนัยสำคัญซึ่งทำให้พนักงานด้านอาหารและสิ่งอำนวยความสะดวกรายชั่วโมงออกจากงานด้วย ในขณะที่โรงพยาบาลท้องถิ่นบางแห่งได้เพิ่มคำสั่งซื้อของพวกเขา แต่ก็ไม่เพียงพอที่จะอยู่รอด

ด้วยธุรกิจ CWK จำนวนมากที่พึ่งพาช่องทางการขายเหล่านี้และคำมั่นสัญญาที่ยาวนานคำสั่งซื้อที่ถูกยกเลิกจะตัดกระแสรายได้ที่สำคัญ เมื่อยกเลิกคำสั่งซื้อเกือบทั้งหมดยอดขายที่คาดการณ์ไว้ $ 250k จะหายไปภายในไม่กี่วัน Samad และทีมของเขาได้ส่งข่าวนี้ให้สมาชิกแต่ละคนโดยมีเครือข่ายพนักงานของตนเองและผู้ปลูกในท้องถิ่นซึ่งสนับสนุนรายได้นี้

ธุรกิจอาหารที่มีความหลากหลายเช่นเดียวกับที่ CommonWealth Kitchen โดยทั่วไปจะดำเนินงานบนขอบที่บางเฉียบโดยมีทุนสำรองน้อยถึงไม่มีเลยและมีเพื่อนและครอบครัวไม่กี่คนที่จะให้การช่วยเหลือฉุกเฉิน ในช่วงเวลาที่ดีที่สุดธุรกิจเหล่านี้มีความท้าทายในการดำเนินธุรกิจ

ด้วยการปิดเรียนในวิทยาลัยและการหยุดงานด้านธุรกิจและสังคมอย่างสมบูรณ์ธุรกิจเหล่านี้ต้องเผชิญกับความจริงของการปิดตัวแบบไม่ จำกัด ซึ่งนำไปสู่การลดผลกระทบต่อผู้ปลูกผู้จัดจำหน่ายและพนักงานฝ่ายผลิต การพึ่งพาซึ่งกันและกันของระบบนี้มีความจำเป็นและเป็นแหล่งที่มาของการทำลายในช่วงเวลาที่เกิดวิกฤติ

สำหรับ CommonWealth Kitchen นั้น COVID-19 มีความหมายต่อการตัดสินใจที่เป็นไปไม่ได้

หากไม่มีสมาชิกที่ใช้พื้นที่ CWK กำลังเผชิญกับความสูญเสียครั้งใหญ่เมื่อพวกเขาพิจารณาอัตราการดำเนินงานของตนเอง หลังจากนั้นเพียงสองสัปดาห์นับตั้งแต่เริ่มต้นการตื่นตระหนกในสหรัฐอเมริกา Samad และทีมของเขาตัดสินใจที่จะปิดประตูเมื่อวันที่ 20 มีนาคมทำให้การปิดเส้นทางชีวิตที่สำคัญให้กับสมาชิกและพนักงานของพวกเขาได้อย่างมีประสิทธิภาพ

“ เมื่อคุณอยู่ในตำแหน่งที่โชคดีในการสร้างและรักษาระบบนิเวศเพื่อสร้างโอกาสที่จำเป็นสำหรับผู้คนคุณต้องจัดการกับด้านตรงข้าม: เกิดอะไรขึ้นเมื่อคุณไม่มีเงินทุนในการรักษาและรักษาระบบนิเวศนั้น Samad กล่าว
เครือจักรภพครัว

ความเป็นจริงของ CWK ได้เปลี่ยนไปสู่การปฏิบัติการฉุกเฉิน: เปิดใช้เล็กน้อยเพื่อใช้ทรัพยากรและโครงสร้างพื้นฐานของพวกเขาเพื่อทำการซื้อและผลิตอาหารสำหรับศูนย์อาวุโสและไซต์อาหารสำหรับชุมชนที่มีรายได้น้อย พวกเขากำลังทำงานตลอดเวลาและจ่ายเงินให้ผู้คนเท่าที่ทำได้แม้ว่าอนาคตนั้นจะไม่แน่นอน

ความหวังของ Samad คือระบบนิเวศของพันธมิตรชุมชน (พวกเขากำลังอยู่ในช่วงเริ่มต้นการสนทนากับ Community Servings, Greater Boston Food Bank และอื่น ๆ ) สามารถนำไปสู่การตอบสนองอาหารฉุกเฉินแบบเบ็ดเสร็จซึ่งรวมถึงมากที่สุด

ผลกระทบต่อพนักงานแนวหน้า

ในระดับชุมชนผู้ขายของชำผู้แบ่งบรรจุอาหารและเกษตรกรได้รับการยกระดับให้เป็นวีรบุรุษยุคใหม่เนื่องจากพวกเขาเสี่ยงต่อการติดต่อทุกวันเพื่อให้สังคมทำงานได้ นอกจากร้านขายยาแล้วธุรกิจเหล่านี้ยังไม่ปิดประตู

คนงานเหล่านี้มีความเสี่ยงทางกายภาพที่ปฏิเสธไม่ได้ในขณะที่คนอื่น ๆ ที่เกี่ยวข้องกับอาหารที่เตรียมไว้ - เจ้าของร้านอาหาร, เชฟ, บาร์เทนเดอร์, เครื่องล้างจาน, ผู้จัดเลี้ยง, บริกรและพนักงานบริการอื่น ๆ - กำลังเสียสละความเป็นอยู่ที่ดี ในหลายกรณีก่อนที่รัฐบาลท้องถิ่นจะสั่งปิดอย่างเป็นทางการ

อุตสาหกรรมการบริการสนับสนุนคนงานที่เปราะบางที่สุดของเราที่ต่อสู้กับการสูญเสียอาชีพของพวกเขาในขณะที่ขาดการเข้าถึงบริการสนับสนุนขั้นพื้นฐานที่ช่วยในการกู้คืน ตัวอย่างเช่นการเรียกเก็บเงิน coronavirus ฉุกเฉินของสภาคองเกรสช่วยให้ธุรกิจที่มีพนักงานน้อยกว่า 50 คนสามารถขอการยกเว้นจากการให้วันลาป่วย

ในรัฐแมสซาชูเซตส์เพียงอย่างเดียวคน 300,000 คนที่ทำงานในอุตสาหกรรมร้านอาหารอาจออกจากงานชั่วคราวตามคำสั่งของผู้ว่าการ Baker Baker ว่าร้านอาหารและบาร์ทั้งหมดจะต้องหยุดรับประทานอาหารจนกว่าจะถึงวันที่ 6 เมษายนในขณะที่ร้านอาหารจำนวนมาก และทางเลือกในการรับชายขอบคนอื่น ๆ กำลังตัดชั่วโมงและเลิกจ้างพนักงานทั้งหมดชั่วคราว

คนเหล่านี้คือคนที่รักษาสายใยชีวิตของเราเปิดอยู่และทำให้แน่ใจว่าประเทศของเรายังคงได้รับอาหารผ่านวิกฤตการณ์ แต่เราบังคับให้พวกเขาตัดสินใจที่เป็นไปไม่ได้ที่จะเลือกระหว่างสุขภาพและรายได้โดยไม่มีข้อบ่งชี้ว่าพวกเขาจะได้รับ ให้กับอุตสาหกรรมที่ทรงพลังเช่นการเดินทางและการท่องเที่ยว

โอกาสที่จะถูกรีเซ็ต

ระบบอาหารทั่วโลกที่เราพึ่งพานั้นเป็นเทคโนโลยีที่ทันสมัย ขึ้นอยู่กับเทคโนโลยีที่ซับซ้อนการขนส่งและความเฉลียวฉลาดของมนุษย์เพื่อให้เราสามารถเข้าถึงผลิตภัณฑ์จากทั่วโลกในราคาที่เรายอมรับ แต่การพึ่งพาซึ่งกันและกันนี้เป็นสิ่งที่อาจนำมาซึ่งระบบที่เปราะบางนี้ลงในยามวิกฤต

ไม่กี่คนที่กังวลว่าเราจะประสบกับปัญหาการขาดแคลนอาหาร ชั้นวางยังคงถูกเติมใหม่ แต่เหตุการณ์ทั่วโลกส่วนใหญ่อยู่ในมือของเราและเครือข่ายระบบอาหารท้องถิ่นที่เชื่อมโยงถึงกันอาจเป็นการป้องกันที่ดีที่สุดของเรา

โชคดีที่ระบบอาหารท้องถิ่นกำลังก้าวขึ้น ตลาดของเกษตรกรในท้องถิ่นการเกษตรบนพื้นฐานของชุมชนและผู้สร้างระบบนิเวศเช่น CWK กำลังเตรียมการสำหรับเหตุการณ์ระดับโลกเช่น COVID-19 เพื่อให้แน่ใจว่าทุกคนยังคงเข้าถึงอาหารอย่างต่อเนื่อง “ รถบรรทุกอาหารของเราออกไปข้างนอกตราบเท่าที่พวกเขาสามารถอยู่รอดได้และตอนนี้เรากำลังเปลี่ยนไปสู่การผลิตฉุกเฉิน ใช่มีความรู้สึกว่าพวกเขาต้องทำเงินและจ่ายเงินให้กับคนของพวกเขา แต่ทุกคนทำในสิ่งที่ทำได้ คนต้องกิน” Samad พูดว่า

สิ่งที่จำเป็นเร่งด่วนในตอนนี้คืออะไร?

นอกจากคำแนะนำเชิงนโยบายที่เฉพาะเจาะจงมากรวมถึงรัฐบาลจะต้องผ่านการอนุมัติธุรกิจขนาดเล็กมูลค่าล้านล้านดอลลาร์เจนเจนเกเกลผู้อำนวยการบริหารของ CWK กล่าวเสริม:

“ นี่ไม่ใช่อติพจน์ การทำลายล้างของร้านอาหาร, รถบรรทุกอาหาร, อุตสาหกรรมอาหารและตลาดเกษตรกรเป็นเรื่องจริงโดยเฉพาะอย่างยิ่งสำหรับธุรกิจในชุมชนที่มีรายได้น้อยและผู้ที่มีสีที่เป็นเจ้าของซึ่งในหลาย ๆ กรณีขาดตาข่ายความปลอดภัย เราจะเห็นล้มละลายอย่างกว้างขวางการว่างงานและหน้าร้านปิดถ้าเราไม่ทำเร็ว ต้องการเงินทุนสนับสนุนทันที เงินให้สินเชื่อจะไม่ทำ”

ผู้สนับสนุนธุรกิจขนาดเล็กเช่น CommonWealth Kitchen หยุดให้การสนับสนุนสมาชิกของพวกเขาในการกู้ยืมเงินแม้ไม่มีดอกเบี้ยในช่วงเวลาของความไม่แน่นอน เพื่อเอาชนะอุปสรรค์แรกนี้จำเป็นต้องมีทุน หลายคนเรียกร้องเงินช่วยเหลือเพื่อเพิ่มการให้

เมื่อเราออกมาในอีกด้านหนึ่งเราต้องถามตัวเองว่าระบบเหล่านี้ที่เราสร้างขึ้นมานั้นจะตรงกับวิกฤตในอนาคตโดยเริ่มจากการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ ช่วงเวลานี้จะเป็นการโทรปลุก, ปุ่มรีเซ็ต, จุดหมุนที่เรา“ สร้างโครงสร้างพื้นฐานทางสังคมที่สามารถทำให้เราทุกคนมีเส้นรอบวงและพลังมากขึ้นกว่าสิ่งใดมาก่อน” โดย Pia Infante จาก The Whitman Institute .

ไม่ว่าจะเป็นช่วงเวลาใดก็ตามปล่อยให้มันเป็นช่วงเวลาที่จะหยุดชั่วคราว

เพื่อดำเนินการตามที่เราต้องการสนับสนุนชุมชนของเราและทบทวนระบบอาหารที่เป็นธรรมมากขึ้นดูเหมือนว่าระบบที่ส่งเสริมความเคารพและความกตัญญูสำหรับทุกคนที่เก็บอาหารบนจานของเราแม้ในเวลาเช่นนี้