3 จุดบอดสื่อที่ทำให้ coronavirus เป็นปริศนา

ภาพถ่ายโดยJoão Silas บน Unsplash

coronavirus ใหม่น่าเป็นห่วงแค่ไหน?

ฉันกรองผ่านรายงานหิมะถล่มทุกสัปดาห์และฉันยังคงมีปัญหาในการหาคำตอบ - และนั่นคือระดับสาธารณสุขและมีโรคระบาดในฐานะนักข่าว

เรื่องราวที่มีสีสันมากมายบริบทที่มีประโยชน์หายไป

ที่นี่มีจุดบอด 3 จุดในบริบทนั้นซึ่งทำให้ฉันชัดเจนในสัปดาห์ที่ผ่านมา

1. เราไม่รู้ความหมายของตัวเลขจริงๆ

องค์การอนามัยโลกฟังดูเป็นกังวลและนั่นบอกอะไรบางอย่างอย่างชัดเจน - นี่ไม่ใช่โรคระบาดที่ควรประเมิน ในช่วงต้นสัปดาห์ที่ผ่านมาอธิบดีระบุว่าจำนวนการเจ็บป่วยที่รายงานอาจเป็นยอดภูเขาน้ำแข็ง และแบบจำลองกำลังคาดการณ์การติดเชื้อจำนวนมาก (MIT Tech Review + STAT)

แต่รายงานก็เริ่มที่จะแนะนำการแพร่กระจายของเชื้อไวรัสที่อาจชะลอตัวในจีน (AP + The Economist) ซึ่งเป็นสัญญาณที่เกิดขึ้นเมื่อสัปดาห์ที่แล้ว มีการมองโลกในแง่ดีอย่างระมัดระวังในเรื่องนี้ - ไม่มีการปรับลดรุ่นจากการเรียกการแพร่ระบาดของโรคเป็นภัยคุกคามระดับโลก

รายงานอื่น ๆ ตามมาอย่างรวดเร็วเพื่อแนะนำการพุ่งขึ้นสูงสุดในวันเดียวของจำนวนผู้ป่วยที่รายงาน นี่ทำให้หัวข้อข่าวของหนังสือพิมพ์รายใหญ่ทั่วโลก แต่ - ตามที่นักระบาดวิทยาคนหนึ่งจะสงสัย - อันที่จริงแล้วนี่คือการเปลี่ยนแปลงในการวินิจฉัยว่ามีผู้ป่วยรายใด

ความจริงก็คือมันยากที่จะรู้ด้วยความแม่นยำเท่าใดตัวเลขที่เราเห็นสะท้อนความเป็นจริง ต้องมีบางสิ่งเกิดขึ้นเพื่อให้นับกรณี

นี่คือภาพรวม: บุคคลนั้นจำเป็นต้องรู้ว่าพวกเขาติดเชื้อ พวกเขาจำเป็นต้องแสวงหาการดูแล แพทย์ต้องสั่งการทดสอบที่จะวินิจฉัยโรคนี้ เครื่องมือวิเคราะห์ต้องขึ้นอยู่กับหน้าที่ในการรับไวรัสที่ถูกต้อง หากการวินิจฉัยนั้นเป็นไปในเชิงบวกใครบางคนจำเป็นต้องใส่สิ่งนี้ลงในสเปรดชีตและทำเอกสารเพื่อให้ข่าวการวินิจฉัยนั้นไปถึงผู้ที่บันทึกมัน คนที่บันทึกมันต้องรายงานแล้ว

ขั้นตอนที่พลาดไปและกรณีไม่ได้รับการตรวจพบ การเปลี่ยนแปลงใด ๆ ในขั้นตอนเหล่านั้นและตัวเลขจะไม่สะท้อนความเป็นจริงเดียวกันจากหนึ่งวันเป็นวันถัดไป

นี่เป็นกรณีของวัฒนธรรมความลับของจีนซึ่งทำให้เกิดหัวข้อข่าว (เพิ่มเติมจากที่นี่)

2. เราไม่ทราบว่าไวรัสแพร่กระจายอย่างแท้จริงที่ไหน

สิ่งนี้ตามมาจากด้านบน: หากบางส่วนของโลกดูเหมือนไม่ถูกแตะต้องจากการแพร่ระบาดของโรคมันไม่ได้หมายความว่ามันไม่ถูกแตะต้อง

มีการยกคิ้วขึ้นในสัปดาห์นี้จากข้อเท็จจริงที่ว่าอินโดนีเซียไม่เคยมีรายงานใด ๆ แม้ว่าจะมีการเชื่อมโยงไปยังจีนอย่างใกล้ชิด แน่นอนว่าเป็นกรณีของแอฟริกาอย่างที่ฉันได้ชี้ให้เห็นเมื่อสองสัปดาห์ก่อน รายงานเกี่ยวกับแอฟริกามุ่งเน้นไปที่ความพร้อมภายใต้สมมติฐานที่ไวรัสยังไม่ได้ทำ (Lancet + Devex) ฉันคาดเดาได้ว่าการหมุนเวียนของมันไม่ได้ตรวจสอบแล้ว - ยกเว้นระบบสาธารณสุขทั่วทั้งทวีปที่ยากจน

ในความเป็นจริงโรคดูเหมือนจะไม่ปรากฏในสถานที่ต่าง ๆ ที่แบบจำลองทำนายควร โดยปกติแล้วมันจะทำงานในลักษณะอื่น ๆ : นักวิทยาศาสตร์สาธารณสุขตรวจสอบว่าแบบจำลองนั้นทำงานได้ดีเพียงใดโดยการเปรียบเทียบผลลัพธ์กับสิ่งที่เกิดขึ้นในความเป็นจริง แต่บางครั้งความจริงนั้นก็ยากที่จะปักลง

3. มีสัญญาณว่าเป็นโรคร้ายแรงน้อยกว่าไข้หวัดใหญ่

ถูกฝังอยู่ในรายงานฉบับนี้ของประเทศอินโดนีเซียที่ขาดรายงานกรณีดังต่อไปนี้:

“ นักวิทยาศาสตร์ไม่เชื่อว่าโรคนี้เกิดจากอากาศเขา [แมคเคย์] กล่าว “ ดังนั้นจึงไม่ใช่เรื่องง่ายที่จะหยิบขึ้นมา - คุณต้องมีเวลาเผชิญหน้ากับใครบางคนเพื่อที่จะส่งไวรัสนั้นต่อไป”

เรื่องนี้ทำให้ฉันทึ่ง เพราะด้วยความครอบคลุมจนถึงตอนนี้ฉันจึงเหลือความประทับใจตรงกันข้าม - ว่านี่คืออากาศและสามารถผ่านได้อย่างง่ายดาย อันที่จริงคำพูดนั้นถูกต้อง ศูนย์ควบคุมและป้องกันโรคแห่งยุโรปซึ่งเป็นหนึ่งในแหล่งข้อมูลที่เชื่อถือได้มากที่สุดกล่าวว่าเส้นทางการแพร่กระจายของอากาศไม่สามารถตัดออกได้ - แต่ก็ไม่มีหลักฐานใด ๆ

ดูเหมือนว่าในกรณีที่ไม่มีหลักฐานแน่ชัดเจ้าหน้าที่กำลังดำเนินการอย่างระมัดระวัง (อย่างถูกต้อง) และคิดว่ามันสามารถผ่านไปได้โดยหยดอากาศ และรายงานของสื่อก็มีความสุขไปกับการสันนิษฐานว่าเป็นโรคที่ง่ายต่อการส่งต่อ

อีกจุดหนึ่งที่ฝังอยู่ในรายงานฉบับเดียว: กรณีส่วนใหญ่ของโรคไม่รุนแรง นั่นเทียบกับ coronaviruses อื่น ๆ เช่น SARS และ MERS แต่ก็ยังไม่รุนแรงเมื่อเทียบกับไข้หวัดใหญ่ตามฤดูกาลซึ่งคร่าชีวิตคนนับพันทุกปี และแน่นอนว่ามันรุนแรงน้อยกว่าอีโบลาซึ่งฆ่าคนจำนวนมากที่ติดเชื้อ

เราจะไปหารายละเอียดจริงเร็ว ๆ นี้พอ แต่ก่อนหน้านั้นฉันจะรายงานการแพร่ระบาดของโรคด้วยเกลือที่ไม่ทราบชื่อ

PS: สำหรับการปรับปรุงเพิ่มเติมเกี่ยวกับเรื่องนี้และปัญหาระดับโลกอื่น ๆ ลงทะเบียนเพื่อรับจดหมายข่าวรายสัปดาห์ของฉัน